You say "Jump", I say "How high?"

Wij kangaroes zijn al miljoenen jaren de onbetwiste hoogspringers onder de landdieren. Maar sinds een slordige honderd jaar hebben we er concurrentie bij gekregen in de vorm van mechanisch springende apen. Natuurlijk spelen ze vals met hun springende stokken maar in het begin vormden ze daarmee geen echte bedreiging voor ons record van 1.80 hoge sprongen. Helaas hebben we de fout gemaakt om het door de vingers te zien. Recentelijk hebben ze echter technieken ontwikkeld waarmee ze onze hegemonie begonnen te bedreigen. Nu kunnen wij ook niet meer zonder die mechanische springstokken want daarmee kan tot een meter hoger gesprongen worden dan onze "natuurlijke" 1.80!!

De geschiedenis van de Springstok



A girl named "Pogo"

Zoals de legende moet doen geloven maakte een Amerikaanse reiziger met de naam George Hansburg tijdens een reis door Birma kennis maakte met een arme boer. De boerendochter heette Pogo en het vrome meisje wilde elke dag naar de tempel om te gaan bidden. Maar dat kon ze niet omdat ze geen schoenen had om te dragen tijdens de lange wandeling door de modder en rotsen. Dus de arme boer maakte een springstok voor haar. En zo maakte Pogo de dagelijkse tempel tochten door de modder en over de rotsen op haar Pogostok. Toen de reiziger onder de indruk naar huis terugkeerde, maakte hij zelf een springstok en zo is de springstok naar Amerika gekomen.

Natuurlijk het is vergezocht, maar het is een mooi verhaal nietwaar? Waar het idee voor een springstok echt vandaan kwam weten we niet maar Hansburg patenteerde zijn "Pogo Stick" in 1919. Het Gimble Brothers Warenhuis in de Verenigde Staten importeerde er een boot vol, maar helaas, de stokken rotten weg op het natte schip.

De mensen van Gimble vroegen Hansburg om iets degelijkers te produceren, en Hansburg deed precies dat vanuit zijn eigen fabriek genaamd SBI Enterprises. En die stokken, de zogenaamde "Master Pogos," waren de stuiterende wonderen die we vandaag de dag zo goed kennen.

Springstokken waren ongelooflijk populair in de 20er jaren want ook al had je twee linker voeten en kon je niet dansen, je kon dan tenminste springen. Hansburg leerde zelfs de Ziegfeld Follies hoe te Pogo springen, en van toen af aan gaan springstokken en showmanschap hand in hand. Huwelijken werden er op voltrokken en spring wedstrijden georganiseerd. Het wereldrecords voor de meeste opeenvolgende sprongen werd gevestigd en weer verbroken.

In begin van de 70er jaren verkocht Hansburg zijn bedrijf aan de New Yorkse zakenman Irwin Arginisky. Hoewel de verkoop nog nooit meer zo heeft gelopen als in die roerige jaren 20, de fabricage van Springstokken is nooit helemaal gestopt. Vandaag de dag, beleven we een revival van de Springstok, net als van veel ander old-school speelgoed.

Vurtego zet het wereldrecord op 2.90 meter!!

De hoogste sprong op een Springstok is 2.90 meter door Dan Mahoney (Canada) tijdens de jaarlijkse Pogopalooza High Jump competition, op Gateway Plaza in Salt Lake City, op 21 augustus 2010. Op een Vurtego V3.